LA ILUSTRACIÓN EN FILOSOFÍA, CIENCIA, SOCIOLOGÍA, ECONOMÍA Y DERECHO

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La Era de la Ilustración (también conocida como la Era de la Razón o simplemente la Ilustración) fue un movimiento intelectual y filosófico que dominó Europa en los siglos XVII y XVIII. La Ilustración incluyó una gama de ideas centradas en el valor de la felicidad humana, la búsqueda del conocimiento obtenido por medio de la razón y la evidencia de los sentidos, e ideales como la libertad, el progreso, la tolerancia, la fraternidad, el gobierno constitucional y la separación de la iglesia y el estado.

La Ilustración tiene sus raíces en un movimiento intelectual y académico europeo conocido como humanismo renacentista y también fue precedida por la Revolución Científica y el trabajo de Francis Bacon, entre otros. Algunos datan del comienzo de la Ilustración hasta la publicación del Discurso de René Descartes sobre el Método en 1637, con su famoso dictum, Cogito, ergo sum («Creo, por lo tanto, soy»). Otros citan la publicación de Isaac Newton Principia Mathematica (1687) como la culminación de la Revolución Científica y el comienzo de la Ilustración. Los historiadores europeos datan tradicionalmente su inicio con la muerte de Luis XIV de Francia en 1715 y su final con el estallido de la Revolución Francesa en 1789. Muchos historiadores datan ahora el final de la Ilustración como el comienzo del siglo XIX, siendo el último año propuesto la muerte de Immanuel Kant en 1804.

Los filósofos y científicos de la época difundieron ampliamente sus ideas a través de reuniones en academias científicas, logias masónicas, salones literarios, cafés y en libros impresos, revistas y folletos. Las ideas de la Ilustración minaron la autoridad de la monarquía y la Iglesia católica y allanaron el camino para las revoluciones políticas de los siglos XVIII y XIX. Una variedad de movimientos del siglo XIX, incluyendo el liberalismo, el comunismo y el neoclasicismo, trazan su herencia intelectual a la Ilustración.

En Francia, las doctrinas centrales de los filósofos de la Ilustración eran la libertad individual y la tolerancia religiosa, en oposición a una monarquía absoluta y los dogmas fijos de la Iglesia. La Ilustración estuvo marcada por un énfasis en el método científico y el reduccionismo, junto con un mayor cuestionamiento de la ortodoxia religiosa, una actitud capturada por el ensayo de Immanuel Kant Respuesta a la pregunta: ¿Qué es la Ilustración, donde la frase Sapere aude (Atrévete a saber) se puede encontrar.

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Personas y publicaciones significativas

La Era de la Ilustración fue precedida y estrechamente asociada con la Revolución Científica. Entre los primeros filósofos que influyeron en la Ilustración se encontraban Francis Bacon y René Descartes. Algunas de las principales figuras de la Ilustración fueron Cesare Beccaria, Denis Diderot, David Hume, Immanuel Kant, Gottfried Wilhelm Leibniz, John Locke, Montesquieu, Jean-Jacques Rousseau, Adam Smith, Hugo Grotius, Baruch Spinoza y Voltaire.

Una publicación particularmente influyente de la Ilustración fue la enciclopedia (Encyclopedia). Publicado entre 1751 y 1772 en treinta y cinco volúmenes, fue compilado por Denis Diderot, Jean le Rond d’Alembert, y un equipo de otros 150 intelectuales. La Enciclopedia ayudó a difundir las ideas de la Ilustración a través de Europa y más allá. Otras publicaciones históricas de la Ilustración incluyen Cartas de Voltaire sobre el Inglés (1733) y Dictionnaire philosophique (Diccionario Filosófico; 1764); Hume’s A Treatise of Human Nature (1740); Montesquieu’s The Spirit of the Laws (1748); Rousseau’s Discourse on Inequality (1754) y The Social Contract (1762); Adam Smith’s The Theory of Moral Sentiments (1759) y The Wealth of Nations (1776); y Kant’s Critique of Pure Reason (1781).

El pensamiento ilustrado fue profundamente influyente en el reino político. Gobernantes europeos como Catalina II de Rusia, José II de Austria y Federico II de Prusia trataron de aplicar el pensamiento de la Ilustración a la tolerancia religiosa y política, Muchas de las principales figuras políticas e intelectuales detrás de la Revolución Americana se asociaron estrechamente con la Ilustración: Benjamin Franklin visitó Europa repetidamente y contribuyó activamente a los debates científicos y políticos allí y trajo las nuevas ideas de vuelta a Filadelfia; Thomas Jefferson siguió de cerca las ideas europeas y más tarde incorporó algunos de los ideales de la Ilustración en la Declaración de Independencia; y James Madison incorporaron estos ideales en la Constitución de los Estados Unidos durante su elaboración en 1787.Las ideas de la Ilustración también jugaron un papel importante en la inspiración de la Revolución Francesa, que comenzó en 1789.

Filosofía

La filosofía racionalista de René Descartes sentó las bases para el pensamiento ilustrado. Su intento de construir las ciencias sobre una base metafísica segura no fue tan exitoso como su método de duda aplicado en áreas filosóficas que conducen a una doctrina dualista de la mente y la materia. Su escepticismo fue refinado por John Locke’s Essay Concerning Human Understanding (1690) y los escritos de David Hume en la década de 1740. Su dualismo fue desafiado por la afirmación inflexible de Spinoza de la unidad de la materia en su Tractatus (1670) y Ética (1677).

Según Jonathan Israel, estos establecieron dos líneas distintas del pensamiento de la Ilustración: primero, la variedad moderada, siguiendo a Descartes, Locke y Christian Wolff, que buscaba un arreglo entre la reforma y los sistemas tradicionales de poder y fe, y en segundo lugar, la Ilustración radical, inspirada en la filosofía de Spinoza, abogando por la democracia, la libertad individual, la libertad de expresión y la erradicación de la autoridad religiosa . La variedad moderada tendía a ser deísta, mientras que la tendencia radical separaba la base de la moralidad totalmente de la teología. Ambas líneas de pensamiento fueron finalmente opuestas por un conservador Contra-Ilustración, que buscaba un retorno a la fe.

A mediados del siglo XVIII, París se convirtió en el centro de la actividad filosófica y científica desafiando doctrinas y dogmas tradicionales. El movimiento filosófico fue dirigido por Voltaire y Jean-Jacques Rousseau, quienes abogaron por una sociedad basada en la razón como en la antigua Grecia en lugar de la fe y la doctrina católica, por un nuevo orden civil basado en el derecho natural, y por la ciencia basada en experimentos y observación. El filósofo político Montesquieu introdujo la idea de una separación de poderes en un gobierno, un concepto que fue adoptado con entusiasmo por los autores de la Constitución de los Estados Unidos. Mientras que los filósofos de la Ilustración francesa no eran revolucionarios y muchos eran miembros de la nobleza, sus ideas jugaron un papel importante en socavar la legitimidad del Antiguo Régimen y dar forma a la Revolución Francesa.

Francis Hutcheson, un filósofo moral, describió el principio utilitario y consecuencialista de que la virtud es lo que proporciona, en sus palabras, «la mayor felicidad para los mayores números». Mucho de lo que se incorpora en el método científico (la naturaleza del conocimiento, la evidencia, la experiencia y la causalidad) y algunas actitudes modernas hacia la relación entre ciencia y religión fueron desarrolladas por sus protegidos David Hume y Adam Smith.Hume se convirtió en una figura importante en las tradiciones filosóficas y empiristas escépticas de la filosofía.

Immanuel KantImmanuel Kant (1724-1804) intentó reconciliar el racionalismo y las creencias religiosas, la libertad individual y la autoridad política, así como trazar una visión de la esfera pública a través de la razón pública y privada. El trabajo de Kant continuó dando forma al pensamiento alemán y, de hecho, a toda la filosofía europea, hasta bien entrado el siglo XX.

Mary Wollstonecraft fue una de las primeras filósofas feministas de Inglaterra. Abogó por una sociedad basada en la razón y que tanto las mujeres como los hombres deberían ser tratados como seres racionales. Es más conocida por su obra A Vindication of the Rights of Woman (1791).

Ciencia

La ciencia jugó un papel importante en el discurso y el pensamiento de la Ilustración. Muchos escritores y pensadores ilustrados tenían antecedentes en las ciencias y el avance científico asociado con el derrocamiento de la religión y la autoridad tradicional en favor del desarrollo de la libertad de expresión y pensamiento. El progreso científico durante la Ilustración incluyó el descubrimiento de dióxido de carbono (aire fijo) por el químico Joseph Black, el argumento para el tiempo profundo por el geólogo James Hutton y la invención de la máquina de vapor de condensación por James Watt. Los experimentos de Lavoisier se utilizaron para crear las primeras plantas químicas modernas en París y los experimentos de los hermanos Montgolfier les permitieron lanzar el primer vuelo tripulado en un globo aerostático el 21 de noviembre de 1783 desde el Château de la Muette, cerca del Bois de Boulogne.

Las contribuciones de amplio alcance a las matemáticas de Leonhard Euler (1707-1783) incluyeron resultados importantes en el análisis, teoría de números, topología, combinatoria, teoría de grafos, álgebra y geometría (entre otros campos). En matemáticas aplicadas, hizo contribuciones fundamentales a la mecánica, hidráulica, acústica, óptica y astronomía. Se estableció en la Academia Imperial de Ciencias de San Petersburgo (1727-1741), luego en Berlín en la Real Academia Prusiana de Ciencias y Belles Lettres (1741-1766), y finalmente de vuelta en St. Petersburgo en la Academia Imperial (1766-1783).

En términos generales, la ciencia de la Ilustración valoraba enormemente el empirismo y el pensamiento racional y estaba incrustada con el ideal de avance y progreso de la Ilustración. El estudio de la ciencia, bajo el título de filosofía natural, se dividió en física y un conglomerado de química e historia natural, que incluía anatomía, biología, geología, mineralogía y zoología. Al igual que la mayoría de los puntos de vista de la Ilustración, los beneficios de la ciencia no se veían universalmente: Rousseau criticó a las ciencias por distanciar al hombre de la naturaleza y no operar para hacer más feliz a la gente. La ciencia durante la Ilustración estaba dominada por sociedades y academias científicas, que habían reemplazado en gran medida a las universidades como centros de investigación y desarrollo científicos. Las sociedades y las academias eran también la columna vertebral de la maduración de la profesión científica. Otro acontecimiento importante fue la popularización de la ciencia entre una población cada vez más alfabetizada. Filosofos introdujo al público muchas teorías científicas, sobre todo a través de la Enciclopedia y la popularización del newtonianismo por Voltaire y Émilie du Châtelet. Algunos historiadores han marcado el siglo XVIII como un período monótono en la historia de la ciencia. Sin embargo, el siglo vio avances significativos en la práctica de la medicina, las matemáticas y la física; el desarrollo de la taxonomía biológica; una nueva comprensión del magnetismo y la electricidad; y la maduración de la química como disciplina, que estableció los cimientos de la química moderna.

Las academias y sociedades científicas surgieron de la Revolución Científica como los creadores del conocimiento científico en contraste con la escolástica de la universidad. Durante la Ilustración, algunas sociedades crearon o mantuvieron vínculos con universidades, pero fuentes contemporáneas distinguieron a las universidades de las sociedades científicas al afirmar que la utilidad de la universidad estaba en la transmisión del conocimiento mientras que las sociedades funcionaban para crear conocimiento. A medida que el papel de las universidades en la ciencia institucionalizada comenzó a disminuir, las sociedades científicas se convirtieron en la piedra angular de la ciencia organizada. Las sociedades científicas oficiales fueron creadas por el Estado para proporcionar conocimientos técnicos. Las sociedades recibieron permiso para supervisar sus propias publicaciones, controlar la elección de nuevos miembros y la administración de la sociedad. Después de 1700, un gran número de academias y sociedades oficiales fueron fundadas en Europa y en 1789 había más de setenta sociedades científicas oficiales. En referencia a este crecimiento, Bernard de Fontenelle acuñó el término «la edad de las academias» para describir el siglo XVIII.

La influencia de la ciencia también comenzó a aparecer más comúnmente en la poesía y la literatura durante la Ilustración. Algunas poesías se infundieron con metáforas e imágenes científicas, mientras que otros poemas fueron escritos directamente sobre temas científicos. Sir Richard Blackmore comprometió el sistema newtoniano a versos en Creation, a Philosophical Poem in Seven Books (1712). Después de la muerte de Newton en 1727, los poemas fueron compuestos en su honor durante décadas. James Thomson (1700-1748) escribió su «Poema a la memoria de Newton», que lamentó la pérdida de Newton, pero también elogió su ciencia y legado.

Sociología, economía y derecho

Hume y otros pensadores de la Ilustración escocesa desarrollaron una «ciencia del hombre», que se expresó históricamente en obras de autores como James Burnett, Adam Ferguson, John Millar y William Robertson, todos los cuales fusionaron un estudio científico de cómo se comportaban los seres humanos en culturas antiguas y primitivas con una fuerte conciencia de las fuerzas determinantes de la modernidad. La sociología moderna se originó en gran medida de este movimiento y los conceptos filosóficos de Hume que influyeron directamente en James Madison (y por lo tanto la Constitución de EE.UU. y como popularizado por Dugald Stewart, serían la base del liberalismo clásico.

En 1776, Adam Smith publicó The Wealth of Nations, a menudo considerado el primer trabajo sobre la economía moderna, ya que tuvo un impacto inmediato en la política económica británica que continúa en el siglo XXI. Fue inmediatamente precedido e influenciado por Anne-Robert-Jacques Turgot, Barón de Laune borradores de Reflexiones sobre la Formación y Distribución de la Riqueza (París, 1766). Smith reconoció el endeudamiento y posiblemente fue el traductor original al inglés.

Cesare Beccaria, jurista, criminólogo, filósofo y político y uno de los grandes escritores de la Ilustración, se hizo famoso por su obra maestra De crímenes y castigos (1764), posteriormente traducida a 22 idiomas, que condenaba la tortura y la pena de muerte y fue un trabajo fundador en el campo de la penología y la Escuela Clásica de Criminología mediante la promoción de la justicia penal. Otro intelectual prominente fue Francesco Mario Pagano, quien escribió importantes estudios como Saggi Politici (Ensayos políticos, 1783), una de las principales obras de la Ilustración en Nápoles; y Considerazioni sul processo criminale (Consideraciones sobre el juicio penal, 1787), que lo estableció como una autoridad internacional en derecho penal.