Difusión de la Ilustración

libros de la ilustracion sobre la mesa

Los filósofos gastaron mucha energía en difundir sus ideas entre hombres y mujeres educados en ciudades cosmopolitas. Usaron muchos lugares, algunos de ellos bastante nuevos.

República de las Letras

El término «República de las Letras» fue acuñado en 1664 por Pierre Bayle en su diario Nouvelles de la Republique des Lettres. Hacia finales del siglo XVIII, el editor de Histoire de la République des Lettres en France, un estudio literario, describió la República de las Letras como:

En medio de todos los gobiernos que deciden el destino de los hombres; en el seno de tantos estados, la mayoría de ellos despóticos … existe un cierto reino que sólo domina la mente … que honramos con el nombre de República, porque conserva una medida de independencia, y porque es casi su esencia ser libre. Es el reino del talento y del pensamiento.

La República de las Letras era la suma de una serie de ideales de la Ilustración: un reino igualitario gobernado por el conocimiento que podía actuar más allá de las fronteras políticas y el poder estatal rival. Es un foro que apoya el «examen público y gratuito de las cuestiones relativas a la religión o la legislación». Immanuel Kant consideraba que la comunicación escrita era esencial para su concepción de la esfera pública; una vez que todos formaban parte del «público lector», se podía decir que la sociedad estaba iluminada. Las personas que participaron en la República de las Letras, como Diderot y Voltaire, son conocidas con frecuencia hoy como importantes figuras de la Ilustración. De hecho, los hombres que escribieron la Enciclopedia de Diderot posiblemente formaron un microcosmos de la «república» más grande.

Muchas mujeres desempeñaron un papel esencial en la Ilustración francesa, debido al papel que desempeñaron como salonnières en los salones parisinos, como el contraste con los filósofos masculinos. El salón fue la principal institución social de la república y «se convirtió en el espacio de trabajo civil del proyecto de la Ilustración». Las mujeres, como salonnières, eran «los gobernadores legítimos de [el] discurso potencialmente rebelde» que tuvo lugar dentro. Mientras que las mujeres fueron marginadas en la cultura pública del Antiguo Régimen, la Revolución Francesa destruyó las viejas restricciones culturales y económicas del mecenazgo y el corporativismo (gremios), abriendo la sociedad francesa a la participación femenina, particularmente en la esfera literaria.

En Francia, los hombres establecidos de letras (gens de lettres) se habían fusionado con las élites (les grands) de la sociedad francesa a mediados del siglo XVIII. Esto llevó a la creación de una esfera literaria de oposición, Grub Street, el dominio de una «multitud de versificadores y aspirantes a autores». Estos hombres vinieron a Londres para convertirse en autores, sólo para descubrir que el mercado literario simplemente no podía apoyar a un gran número de escritores, que en cualquier caso estaban muy mal remunerados por los gremios editorial-libreros.

Los escritores de Grub Street, se sintieron amargados por el relativo éxito de los hombres de letras y encontraron una salida para su literatura que fue tipificada por la libela. Escritas principalmente en forma de panfletos, las libelas «difamaban a la corte, la Iglesia, la aristocracia, las academias, los salones, todo lo elevado y respetable, incluida la propia monarquía». Le Gazetier cuirassé de Charles Théveneau de Morande fue un prototipo del género. Fue la literatura de la calle Grub la más leída por el público durante la Ilustración. Según Darnton, más importante aún, los hacks de Grub Street heredaron el «espíritu revolucionario» que una vez mostraron los filósofos y allanaron el camino para la Revolución Francesa desacralizando a las figuras de autoridad política, moral y religiosa en Francia.

La industria del libro

El aumento del consumo de materiales de lectura de todo tipo fue una de las características clave de la Ilustración «social». La evolución de la Revolución Industrial permitió producir bienes de consumo en mayores cantidades a precios más bajos, alentando la difusión de libros, folletos, periódicos y revistas – «medios de transmisión de ideas y actitudes». El desarrollo comercial también aumentó la demanda de información, junto con el aumento de la población y la urbanización. Sin embargo, la demanda de material de lectura se extendió fuera del ámbito comercial y fuera del ámbito de las clases alta y media, como lo demuestra la Bibliothèque Bleue. Las tasas de alfabetización son difíciles de medir, pero en Francia las tasas se duplicaron a lo largo del siglo XVIII. Reflejando la influencia decreciente de la religión, el número de libros sobre ciencia y arte publicados en París se duplicó de 1720 a 1780, mientras que el número de libros sobre religión cayó a sólo una décima parte del total.

La lectura sufrió serios cambios en el siglo XVIII. En particular, Rolf Engelsing ha defendido la existencia de una Revolución de la Lectura. Hasta 1750, la lectura se hacía intensivamente: la gente tendía a poseer un pequeño número de libros y los leía repetidamente, a menudo a un público pequeño. Después de 1750, la gente comenzó a leer «extensivamente», encontrando tantos libros como podían, leyéndolos cada vez más solos. Esto se apoya en el aumento de las tasas de alfabetización, especialmente entre las mujeres.

La gran mayoría del público lector no podía permitirse poseer una biblioteca privada y aunque la mayoría de las «bibliotecas universales» estatales establecidas en los siglos XVII y XVIII estaban abiertas al público, no eran las únicas fuentes de material de lectura. En un extremo del espectro estaba la Bibliothèque Bleue, una colección de libros baratos publicados en Troyes, Francia. Destinado a un público mayoritariamente rural y semianalfabeto, estos libros incluían almanaques, narraciones de romances medievales y versiones condensadas de novelas populares, entre otras cosas. Mientras que algunos historiadores han argumentado contra la penetración de la Ilustración en las clases bajas, la Bibliothèque Bleue representa al menos un deseo de participar en la sociabilidad de la Ilustración. Subiendo las clases, una variedad de instituciones ofrecieron a los lectores acceso a material sin necesidad de comprar nada. Las bibliotecas que prestaban su material por un pequeño precio comenzaron a aparecer y ocasionalmente las librerías ofrecían una pequeña biblioteca de préstamo a sus clientes. Las cafeterías solían ofrecer libros, revistas e incluso novelas populares a sus clientes. El Tatler y The Spectator, dos periódicos influyentes vendidos entre 1709 y 1714, estaban estrechamente asociados con la cultura del café en Londres, siendo leídos y producidos en varios establecimientos de la ciudad. Este es un ejemplo de la función triple o incluso cuádruple de la cafetería: a menudo se obtenía material de lectura, se leía, se discutía e incluso se producía en las instalaciones.

Es extremadamente difícil determinar lo que la gente realmente lee durante la Ilustración. Por ejemplo, el examen de los catálogos de bibliotecas privadas da una imagen sesgada a favor de las clases lo suficientemente ricas como para permitirse bibliotecas y también ignora obras censuradas que es poco probable que se reconozcan públicamente. Por esta razón, un estudio de la publicación sería mucho más fructífero para discernir los hábitos de lectura

En toda Europa continental, pero especialmente en Francia, los libreros y editores tuvieron que negociar leyes de censura de diversa severidad. Por ejemplo, la Enciclopedia escapó por poco y tuvo que ser salvada por Malesherbes, el hombre a cargo del censor francés. De hecho, muchas editoriales estaban convenientemente ubicadas fuera de Francia para evitar censores franceses demasiado entusiastas. Contrabandeaban sus mercancías a través de la frontera, donde luego eran transportadas a libreros clandestinos o vendedores ambulantes de poca monta. Los registros de los libreros clandestinos pueden dar una mejor representación de lo que los franceses alfabetizados podrían haber leído realmente, ya que su naturaleza clandestina proporcionó una elección de producto menos restrictiva. En un caso, los libros políticos eran la categoría más popular, principalmente libelos y panfletos. Los lectores estaban más interesados en historias sensacionalistas sobre criminales y corrupción política que en la teoría política misma. La segunda categoría más popular, «obras generales» (esos libros «que no tenían un motivo dominante y que contenían algo para ofender a casi todos en la autoridad»), demostró una alta demanda de literatura subversiva generalmente baja frente. Sin embargo, estas obras nunca se convirtieron en parte del canon literario y se olvidan en gran medida hoy en día como resultado.

En toda Europa existía una industria editorial legal saludable, aunque en ocasiones los editores y vendedores de libros establecidos se oponían a la ley. Por ejemplo, la Enciclopedia condenada no sólo por el rey, sino también por Clemente XII, sin embargo, encontró su camino en la impresión con la ayuda de los Malesherbes antes mencionados y el uso creativo de la ley de censura francesa. Sin embargo, muchas obras se vendieron sin tener ningún problema legal. Los registros prestados de bibliotecas de Inglaterra, Alemania y América del Norte indican que más del 70 por ciento de los libros prestados eran novelas. Menos del 1% de los libros eran de carácter religioso, lo que indica la tendencia general a la disminución de la religiosidad

Historia natural

Un género que cobró gran importancia fue el de la literatura científica. La historia natural en particular se hizo cada vez más popular entre las clases altas. Las obras de historia natural incluyen Histoire naturelle des insectes de René-Antoine Ferchault de Réaumur y La Myologie complète de Jacques Gautier d’Agoty, ou description de tous les muscles du corps humain (1746). Fuera del Antiguo Régimen de Francia, la historia natural era una parte importante de la medicina y la industria, abarcando los campos de la botánica, zoología, meteorología, hidrología y mineralogía. A los estudiantes de las universidades y academias ilustradas se les enseñaron estas materias para prepararlos para carreras tan diversas como la medicina y la teología. Como muestra Matthew Daniel Eddy, la historia natural en este contexto era una búsqueda de clase media y funcionaba como una zona fértil para el intercambio interdisciplinario de diversas ideas científicas.

El público objetivo de la historia natural era la sociedad cortés francesa, evidenciada más por el discurso específico del género que por los precios generalmente altos de sus obras. Los naturalistas atendían el deseo de erudición de la sociedad – muchos textos tenían un propósito instructivo explícito. Sin embargo, la historia natural era a menudo un asunto político. Como escribe Emma Spary, las clasificaciones utilizadas por los naturalistas «se deslizó entre el mundo natural y lo social … para establecer no sólo la experiencia de los naturalistas sobre lo natural, sino también el dominio de lo natural sobre lo social». La idea del gusto (le goût) era un indicador social: para ser realmente capaz de categorizar la naturaleza, uno tenía que tener el gusto adecuado, una capacidad de discreción compartida por todos los miembros de la sociedad educada. De esta manera, la historia natural difundió muchos de los desarrollos científicos de la época, pero también proporcionó una nueva fuente de legitimidad para la clase dominante. A partir de esta base, los naturalistas podrían desarrollar sus propios ideales sociales basados en sus trabajos científicos.

Revistas científicas y literarias

Las primeras revistas científicas y literarias se establecieron durante la Ilustración. El primer diario, el Parisian Journal des Sçavans, apareció en 1665. Sin embargo, no fue hasta 1682 que los periódicos comenzaron a ser más ampliamente producidos. El francés y el latín eran los idiomas dominantes de publicación, pero también había una demanda constante de material en alemán y holandés. En general, la demanda de publicaciones en inglés en el continente era baja, lo que se hizo eco de la similar falta de deseo de Inglaterra por las obras francesas. Los idiomas que dominan menos de un mercado internacional -como el danés, el español y el portugués- encontraron el éxito de la revista más difícil y más a menudo se utilizó un idioma más internacional. El francés asumió lentamente el estatus de latín como la lengua franca de los círculos eruditos. Esto a su vez dio prioridad a la industria editorial en Holanda, donde la gran mayoría de estos periódicos en lengua francesa fueron producidos.

Jonathan Israel llamó a las revistas la innovación cultural más influyente de la cultura intelectual europea. Desviaron la atención del «público cultivado» de las autoridades establecidas a la novedad y la innovación y, en cambio, promovieron los ideales «iluminados» de tolerancia y objetividad intelectual. Siendo una fuente de conocimiento derivada de la ciencia y la razón, eran una crítica implícita de las nociones existentes de la verdad universal monopolizada por monarquías, parlamentos y autoridades religiosas. También promovieron la Ilustración cristiana que sostenía «la legitimidad de la autoridad ordenada por Dios»-la Biblia-en la que tenía que haber acuerdo entre las teorías bíblicas y naturales.