Difusión de la Ilustración: en salones, cafeterías y logias

libros de la ilustracion sobre la mesa

Salones literarios

salones literarios durante Ilustración

Los salones eran lugares donde los filósofos se reunían y discutían ideas antiguas, reales o nuevas. Esto llevó a los salones a ser el lugar de nacimiento de las ideas intelectuales e iluminadas.

Cafeterías

caterias durante la ilustracion

Las cafeterías fueron especialmente importantes para la difusión del conocimiento durante la Ilustración porque crearon un entorno único en el que personas de diferentes sectores de la vida se reunieron y compartieron ideas. Con frecuencia eran criticados por los nobles que temían la posibilidad de un entorno en el que la clase y sus títulos y privilegios acompañantes fueran ignorados. Tal ambiente era especialmente intimidante para los monarcas que derivaban gran parte de su poder de la disparidad entre clases de personas. Si las clases se unieran bajo la influencia del pensamiento ilustrado, podrían reconocer la opresión y los abusos de sus monarcas y debido a su tamaño podrían llevar a cabo revueltas exitosas. A los monarcas también les molestaba la idea de que sus súbditos se reunieran para discutir asuntos políticos, especialmente aquellos relacionados con asuntos exteriores: los gobernantes pensaban que los asuntos políticos eran sólo su negocio, un resultado de su supuesto derecho divino a gobernar.

Los coffeeshops se convirtieron en hogares lejos de casa para muchos que buscaron involucrarse en el discurso con sus vecinos y discutir asuntos intrigantes y estimulantes, especialmente aquellos relacionados con la filosofía y la política. Los cafés eran esenciales para la Ilustración, ya que eran centros de libre pensamiento y autodescubrimiento. Aunque muchos clientes de cafeterías eran eruditos, mucho no lo eran. Las cafeterías atraían a un conjunto diverso de personas, incluyendo no sólo a los ricos educados sino también a los miembros de la burguesía y la clase baja. Si bien puede parecer positivo que los mecenas, como médicos, abogados, comerciantes, etc. representaran casi todas las clases, el ambiente del café despertó temor en aquellos que buscaban preservar la distinción de clase. Una de las críticas más populares del café afirmaba que «permitía la asociación promiscua entre personas de diferentes peldaños de la escala social, desde el artesano hasta el aristócrata» y por lo tanto era comparado con el Arca de Noé, recibiendo todo tipo de animales, limpios o sucios. Esta cultura única sirvió como catalizador para el periodismo cuando Joseph Addison y Richard Steele reconocieron su potencial como público. Juntos, Steele y Addison publicaron The Spectator (1711), una publicación diaria que tenía como objetivo, a través del narrador de ficción Mr. Spectator, entretener y provocar la discusión sobre asuntos filosóficos serios.

La primera cafetería inglesa abrió sus puertas en Oxford en 1650. Brian Cowan dijo que los cafés de Oxford se convirtieron en «universidades baratas», ofreciendo un lugar de aprendizaje que era menos formal que las instituciones estructuradas. Estas universidades de penique ocuparon una posición significativa en la vida académica de Oxford, ya que fueron frecuentados por los consecuentemente conocidos como los virtuosos, que llevaron a cabo su investigación en algunas de las premisas resultantes. Según Cowan, «la cafetería era un lugar para que estudiosos afines se congregaran, leyeran, aprendieran y debatieran entre sí, pero enfáticamente no era una institución universitaria, y el discurso allí era de un orden muy diferente al de cualquier tutorial universitario».

El Café Procope se estableció en París en 1686 y en la década de 1720 había alrededor de 400 cafés en la ciudad. El Café Procope en particular se convirtió en un centro de la Ilustración, dando la bienvenida a celebridades como Voltaire y Rousseau. El Café Procope fue donde Diderot y D’Alembert decidieron crear la Enciclopedia. Los cafés eran uno de los diversos «centros nerviosos» para los públicos de los bruits, el ruido público o el rumor. Estos bruits eran supuestamente una fuente de información mucho mejor que los periódicos reales disponibles en el momento.

Sociedades de debate

Las sociedades de debate son un ejemplo de la esfera pública durante la Ilustración. Sus orígenes incluyen:

• Clubes de cincuenta o más hombres que, a principios del siglo XVIII, se reunían en pubs para discutir temas religiosos y asuntos de estado.

• Clubes de Mooting, creados por estudiantes de derecho para practicar la retórica.

• Clubes de Spouting, creados para ayudar a los actores a formarse para papeles teatrales.

• Oratorio de John Henley, que mezcló sermones escandalosos con preguntas aún más absurdas, como «¿Si Escocia está en cualquier parte del mundo?»

A finales de la década de 1770, las sociedades populares de debate comenzaron a mudarse a habitaciones más «elegantes», un cambio que ayudó a establecer un nuevo estándar de sociabilidad. El telón de fondo de estos acontecimientos fue «una explosión de interés en la teoría y la práctica de la elocución pública». Las sociedades de debate eran empresas comerciales que respondían a esta demanda, a veces con mucho éxito. Algunas sociedades acogieron de 800 a 1.200 espectadores por noche.

Las sociedades de debate discutieron una gama extremadamente amplia de temas. Antes de la Ilustración, la mayoría de los debates intelectuales giraban en torno a «confesional» – es decir, católica, luterana, reformada (calvinista) o cuestiones anglicanas y el objetivo principal de estos debates era establecer qué bloque de fe debería tener el «monopoly of truth and a God-given title to authority». After this date, everything thus previously rooted in tradition was questioned and often replaced by new concepts in the light of philosophical reason. Después de la segunda mitad del siglo XVII y durante el siglo XVIII, un «proceso general de racionalización y secularización» y disputas confesionales se redujeron a un estatus secundario a favor de la «competencia creciente entre la fe y la incredulidad».

Además de los debates sobre la religión, las sociedades debatieron cuestiones como la política y el papel de la mujer. Sin embargo, es importante señalar que el tema crítico de estos debates no se tradujo necesariamente en oposición al gobierno. En otras palabras, los resultados del debate confirmaron con bastante frecuencia el statu quo. Desde un punto de vista histórico, una de las características más importantes de la sociedad de debate es su apertura al público, ya que las mujeres asisten e incluso participan en casi todas las sociedades de debate, que también están abiertas a todas las clases siempre que puedan pagar la cuota de entrada. Una vez dentro, los espectadores pudieron participar en una forma de sociabilidad ampliamente igualitaria que ayudó a difundir las ideas de la Ilustración

Logias masónicas

Los historiadores han debatido durante mucho tiempo hasta qué punto la red secreta de la masonería fue un factor principal en la Ilustración. Los líderes de la Ilustración incluyeron masones como Diderot, Montesquieu, Voltaire, Lessing, Pope, Horace Walpole, Sir Robert Walpole, Mozart, Goethe, Frederick the Great, Benjamin Franklin y George Washington. Norman Davies dijo que la Francmasonería fue una fuerza poderosa a favor del liberalismo en Europa desde 1700 hasta el siglo XX. Se expandió rápidamente durante la Era de la Ilustración, alcanzando prácticamente todos los países de Europa. Era especialmente atractivo para poderosos aristócratas y políticos, así como para intelectuales, artistas y activistas políticos.

Durante la Era de la Ilustración, los masones comprendían una red internacional de hombres de ideas afines, que a menudo se reunían en secreto en programas ritualistas en sus logias. Promovieron los ideales de la Ilustración y ayudaron a difundir estos valores en Gran Bretaña y Francia y otros lugares. La masonería como credo sistemático con sus propios mitos, valores y rituales se originó en Escocia alrededor de 1600 y se extendió primero a Inglaterra y luego a través del continente en el siglo XVIII. Promovieron nuevos códigos de conducta -incluyendo una comprensión comunitaria de la libertad y la igualdad heredada de la sociabilidad gremial- «libertad, fraternidad e igualdad». Los soldados escoceses y los escoceses jacobitas trajeron al continente ideales de fraternidad que reflejaban no el sistema local de costumbres escocesas sino las instituciones y los ideales originados en la Revolución Inglesa contra el absolutismo real. La masonería era particularmente frecuente en Francia, en 1789, había quizás hasta 100.000 masones franceses, haciendo de la masonería la más popular de todas las asociaciones de la Ilustración. Los masones mostraron una pasión por el secreto y crearon nuevos grados y ceremonias. Sociedades similares, parcialmente imitando a la masonería, surgieron en Francia, Alemania, Suecia y Rusia. Un ejemplo fue el Illuminati fundado en Baviera en 1776, que fue copiado después de los masones, pero nunca fue parte del movimiento.

Los Illuminati eran un grupo abiertamente político, que la mayoría de las logias masónicas decididamente no lo eran.

Las logias masónicas crearon un modelo privado para los asuntos públicos. Ellos «reconstituyeron el sistema de gobierno y establecieron una forma constitucional de autogobierno, con constituciones y leyes, elecciones y representantes». En otras palabras, la microempresa establecida dentro de las logias constituía un modelo normativo para la sociedad en su conjunto. Esto fue especialmente cierto en el continente: cuando las primeras logias comenzaron a aparecer en la década de 1730, su encarnación de los valores británicos fue a menudo visto como una amenaza por las autoridades estatales. Por ejemplo, la logia parisina que se reunió a mediados de la década de 1720 estaba compuesta por exiliados jacobitas ingleses. Además, los masones de toda Europa se vincularon explícitamente a la Ilustración en su conjunto. Por ejemplo, en las logias francesas la frase «Como medio para ser iluminado busco a los iluminados» era parte de sus ritos de iniciación. Las logias británicas se asignaron el deber de «iniciar a los no iluminados». Esto no necesariamente vincula las logias a la irreligiosa, pero tampoco lo hizo esto excluirlos de la herejía ocasional. De hecho, muchas logias elogiaron al Gran Arquitecto, la terminología masónica para el ser divino deísta que creó un universo ordenado científicamente.

El historiador alemán Reinhart Koselleck afirmó: «En el continente había dos estructuras sociales que dejaron una huella decisiva en la Era de la Ilustración: la República de las Letras y las logias masónicas». El profesor escocés Thomas Munck sostiene que «aunque los masones promovieron contactos internacionales y sociales que eran esencialmente no religiosos y en general de acuerdo con los valores iluminados, difícilmente pueden ser descritos como una importante red radical o reformista por derecho propio». Muchos de los valores masones parecían apelar grandemente a los valores de la Ilustración y a los pensadores. Diderot discute el vínculo entre los ideales masón y la Ilustración en D’Alembert’s Dream, explorando la masonería como una manera de difundir las creencias de la Ilustración. La historiadora Margaret Jacob enfatiza la importancia de los masones en inspirar indirectamente el pensamiento político ilustrado. En el lado negativo, Daniel Roche refuta las afirmaciones de que la masonería promovía el igualitarismo y argumenta que las logias sólo atraían a hombres de antecedentes sociales similares. La presencia de mujeres nobles en las «logias de adopción» francesas que se formaron en la década de 1780 se debió en gran medida a los estrechos lazos compartidos entre estas logias y la sociedad aristocrática.

El principal oponente de la Francmasonería era la Iglesia Católica Romana por lo que en los países con un gran elemento católico, como Francia, Italia, España y México, gran parte de la ferocidad de las batallas políticas implican la confrontación entre lo que Davies llama la Iglesia reaccionaria y la masonería ilustrada. Incluso en Francia, los masones no actuaban como un grupo. Los historiadores estadounidenses, al señalar que Benjamin Franklin y George Washington eran efectivamente masones activos, han minimizado la importancia de la masonería en la causa de la Revolución Americana porque el orden masónico no erapolítica e incluyó tanto a los patriotas como a sus enemigos los leales.

Arte

El arte producido durante la Ilustración se centró en una búsqueda de la moralidad que estaba ausente del arte en épocas anteriores. Al mismo tiempo, el arte clásico de Grecia y Roma se hizo interesante para la gente de nuevo, ya que los equipos arqueológicos descubrieron Pompeya y Herculano. La gente se inspiró en él y revivió el arte clásico en el arte neoclásico. Esto se puede ver especialmente en el arte y la arquitectura americanos tempranos, que ofrecieron arcos, diosas, y otros diseños arquitectónicos clásicos.