Difusión de la Ilustración: desde Enciclopedias hasta Universidades

libros de la ilustracion sobre la mesa

Enciclopedias y diccionarios

Enciclopedia de la Ilustración

Aunque la existencia de diccionarios y enciclopedias se extendió hasta la antigüedad, los textos cambiaron de simplemente definir palabras en una larga lista a discusiones mucho más detalladas de esas palabras en los diccionarios enciclopédicos del siglo XVIII. Las obras eran parte de un movimiento de la Ilustración para sistematizar el conocimiento y proporcionar educación a un público más amplio que la élite. A medida que avanzaba el siglo XVIII, el contenido de las enciclopedias también cambió de acuerdo a los gustos de los lectores. Los volúmenes tienden a centrarse más en los asuntos seculares, en particular la ciencia y la tecnología, en lugar de cuestiones de teología.

Junto con los asuntos seculares, los lectores también favorecieron un esquema de orden alfabético sobre trabajos engorrosos dispuestos a lo largo de líneas temáticas. Comentando sobre la alfabetización, el historiador Charles Porset ha dicho que «como el grado cero de taxonomía, el orden alfabético autoriza todas las estrategias de lectura; en este sentido podría considerarse un emblema de la Ilustración». Para Porset, la evitación de sistemas temáticos y jerárquicos permite así la libre interpretación de las obras y se convierte en un ejemplo de igualitarismo. Las enciclopedias y diccionarios también se hicieron más populares durante la Era de la Ilustración, ya que el número de consumidores educados que podían permitirse tales textos comenzó a multiplicarse. En la segunda mitad del siglo XVIII, el número de diccionarios y enciclopedias publicados por década aumentó de 63 entre 1760 y 1769 a aproximadamente 148 en la década posterior a la Revolución Francesa (1780-1789). Junto con el crecimiento de los números, los diccionarios y enciclopedias también crecieron en longitud, a menudo con múltiples tiradas que a veces se incluyen en ediciones suplementadas.

El primer diccionario técnico fue redactado por John Harris y titulado Lexicon technicum: Or, An Universal English Dictionary of Arts and Sciences. El libro de Harris evitó las entradas teológicas y biográficas y en su lugar se concentró en la ciencia y la tecnología. Publicado en 1704, el Lexicon technicum fue el primer libro escrito en inglés que tomó un enfoque metódico para describir las matemáticas y la aritmética comercial, junto con las ciencias físicas y la navegación. Otros diccionarios técnicos siguieron el modelo de Harris, incluyendo Ephraim Chambers’ Cyclopaedia (1728), que incluyó cinco ediciones y fue un trabajo sustancialmente mayor que el de Harris. La edición en folio de la obra incluía incluso grabados plegables. La Cyclopaedia hizo hincapié en las teorías newtonianas, la filosofía lockeana y contenía exámenes exhaustivos de tecnologías, como el grabado, la elaboración de cerveza y el teñido.

En Alemania, las obras de referencia práctica destinadas a la mayoría sin educación se hicieron populares en el siglo XVIII. El Marperger Curieuses Natur-, Kunst-, Berg-, Gewerkund Handlungs-Lexicon (1712) explicó términos que describían provechosamente los oficios y la educación científica y comercial. Jablonksi Allgemeines Lexicon (1721) era más conocido que el Handlungs-Lexicon y subrayaba temas técnicos en lugar de la teoría científica. Por ejemplo, más de cinco columnas de texto se dedicaron al vino, mientras que la geometría y la lógica se asignaron sólo veintidós y diecisiete líneas, respectivamente. La primera edición de la Encyclopædia Britannica (1771) fue modelada siguiendo las mismas líneas que los lexicones alemanes.

Sin embargo, el primer ejemplo de obras de referencia que sistematizaron el conocimiento científico en la era de la Ilustración fueron enciclopedias universales en lugar de diccionarios técnicos. El objetivo de las enciclopedias universales era registrar todo el conocimiento humano en un trabajo de referencia integral. El más conocido de estos trabajos es Encyclopédie, ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers. La obra, que comenzó a publicarse en 1751, estaba compuesta por treinta y cinco volúmenes y más de 71.000 entradas separadas. Un gran número de las entradas se dedicaron a describir las ciencias y la artesanía en detalle y proporcionaron a los intelectuales de toda Europa un estudio de alta calidad del conocimiento humano. En el Discurso Preliminar de d’Alembert a la Enciclopedia de Diderot, el objetivo de la obra de registrar el alcance del conocimiento humano en las artes y las ciencias se esboza:

Como enciclopedia, debe establecer lo mejor posible el orden y la conexión de las partes del conocimiento humano. Como Diccionario Razonado de las Ciencias, las Artes y los Oficios, debe contener los principios generales que forman la base de cada ciencia y cada arte, liberal o mecánico, y los hechos más esenciales que componen el cuerpo y la sustancia de cada uno.

El trabajo masivo fue organizado de acuerdo a un «árbol del conocimiento». El árbol reflejaba la marcada división entre las artes y las ciencias, que era en gran medida el resultado del aumento del empirismo. Ambas áreas del conocimiento estaban unidas por la filosofía, o el tronco del árbol del conocimiento. La desacrilación de la Ilustración de la religión se pronunció en el diseño del árbol, particularmente donde la teología representaba una rama periférica, con la magia negra como un vecino cercano. A medida que la enciclopedia ganó popularidad, se publicó en cuaro y octavo ediciones después de 1777.

Las ediciones quarto y octavo fueron mucho menos costosas que las ediciones anteriores, haciendo la Encyclopédie más accesible a los no-élite. Robert Darnton estima que había aproximadamente 25.000 copias de la Enciclopedia en circulación en toda Francia y Europa antes de la Revolución Francesa. La enciclopedia extensa, pero asequible llegó a representar la transmisión de la Ilustración y la educación científica a una audiencia en expansión.

Popularización de la ciencia durante de la Ilustración

Uno de los desarrollos más importantes que la era de la Ilustración trajo a la disciplina de la ciencia fue su popularización. Una población cada vez más alfabetizada que busca el conocimiento y la educación en las artes y las ciencias impulsó la expansión de la cultura impresa y la difusión del aprendizaje científico. La nueva población alfabetizada se debe a un gran aumento de la disponibilidad de alimentos. Esto permitió a muchas personas salir de la pobreza, y en lugar de pagar más por alimentos, tenían dinero para la educación. La popularización era generalmente parte de un ideal general de la Ilustración que intentaba «poner la información a disposición del mayor número de personas». A medida que el interés público en la filosofía natural creció durante el siglo XVIII, los cursos de conferencias públicas y la publicación de textos populares abrieron nuevos caminos hacia el dinero y la fama para los aficionados y científicos que permanecieron en la periferia de universidades y academias. Trabajos más formales incluyeron explicaciones de teorías científicas para individuos que carecían de los antecedentes educativos para comprender el texto científico original. La célebre Philosophiae Naturalis Principia Mathematica de Sir Isaac Newton fue publicada en latín y permaneció inaccesible para los lectores sin educación en los clásicos hasta que los escritores de la Ilustración comenzaron a traducir y analizar el texto en la lengua vernácula.

El primer trabajo significativo que expresó la teoría científica y el conocimiento expresamente para los laicos, en la lengua vernácula y con el entretenimiento de los lectores en mente, fue Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos de Bernard de Fontenelle (1686). El libro fue producido específicamente para mujeres con un interés en la escritura científica e inspiró una variedad de trabajos similares. Estas obras populares fueron escritas en un estilo discursivo, que fue presentado mucho más claramente para el lector que los complicados artículos, tratados y libros publicados por las academias y los científicos. La Astronomía de Charles Leadbetter (1727) fue anunciada como «una obra completamente nueva» que incluiría «Reglas y Tablas Astronómicas [sic] cortas y fáciles». La primera introducción francesa al newtonianismo y los Principia fue Eléments de la philosophie de Newton, publicado por Voltaire en 1738. La traducción de Émilie du Châtelet de los Principia, publicada después de su muerte en 1756, también ayudó a difundir las teorías de Newton más allá de las academias científicas y la universidad. Escribiendo para una audiencia femenina creciente, Francesco Algarotti publicó Il Newtonianism per le dame, que era una obra tremendamente popular y fue traducida del italiano al inglés por Elizabeth Carter. Una introducción similar al newtonianismo para mujeres fue producida por Henry Pemberton. Su A View of Sir Isaac Newton’s Philosophy fue publicado por suscripción. Los registros existentes de suscriptores muestran que mujeres de una amplia gama de posiciones sociales compraron el libro, lo que indica el creciente número de lectoras con inclinaciones científicas entre la clase media. Durante la Ilustración, las mujeres también comenzaron a producir obras científicas populares. Sarah Trimmer escribió un exitoso libro de texto de historia natural para niños titulado The Easy Introduction to the Knowledge of Nature (1782), que fue publicado durante muchos años después en once ediciones.

Escuelas y universidades durante la Ilustración

Universidad de la Ilustración

La mayoría de los trabajos sobre la Ilustración enfatizan los ideales discutidos por los intelectuales, más que el estado real de la educación en ese momento. Destacados teóricos de la educación como el inglés John Locke y el suizo Jean Jacques Rousseau destacaron la importancia de formar las mentes jóvenes desde el principio. A finales de la Ilustración, había una creciente demanda de un enfoque más universal de la educación, particularmente después de las revoluciones estadounidense y francesa.

La psicología educativa predominante desde la década de 1750 en adelante, especialmente en los países del norte de Europa fue el asociacionismo, la noción de que la mente asocia o disocia ideas a través de rutinas repetidas. Además de propiciar las ideologías ilustradas de libertad, autodeterminación y responsabilidad personal, Ofrecía una teoría práctica de la mente que permitía a los maestros transformar formas antiguas de la cultura impresa y manuscrita en herramientas gráficas eficaces de aprendizaje para los órdenes inferiores y medios de la sociedad. Los niños aprendieron a memorizar hechos a través de métodos orales y gráficos que se originaron durante el Renacimiento.

Muchas de las principales universidades asociadas con los principios progresistas de la Ilustración se encontraban en el norte de Europa, siendo las más renombradas las universidades de Leiden, Göttingen, Halle, Montpellier, Uppsala y Edimburgo. Estas universidades, especialmente Edimburgo, produjeron profesores cuyas ideas tuvieron un impacto significativo en las colonias norteamericanas de Gran Bretaña y más tarde en la República Americana. Dentro de las ciencias naturales, la escuela de medicina de Edimburgo también lideró el camino en química, anatomía y farmacología. En otras partes de Europa, las universidades y escuelas de Francia y la mayor parte de Europa eran bastiones del tradicionalismo y no eran hospitalarios con la Ilustración. En Francia, la mayor excepción fue la universidad médica de Montpellier.

Academias especializadas

La historia de las Academias en Francia durante la Ilustración comienza con la Academia de Ciencias, fundada en 1635 en París. Estaba estrechamente ligada al Estado francés, actuando como una extensión de un gobierno gravemente carente de científicos. Ayudó a promover y organizar nuevas disciplinas y formó a nuevos científicos. También contribuyó a mejorar la condición social de los científicos, considerándolos «los más útiles de todos los ciudadanos». Las academias demuestran el creciente interés en la ciencia junto con su creciente secularización, como lo demuestra el pequeño número de clérigos que eran miembros (13 por ciento). La presencia de las academias francesas en la esfera pública no puede atribuirse a su membresía, ya que aunque la mayoría de sus miembros eran burgueses, la institución exclusiva sólo estaba abierta a académicos parisinos de élite. Se percibían como «intérpretes de las ciencias para el pueblo». Por ejemplo, fue con esto en mente que los académicos se encargaron de refutar la pseudo-ciencia popular del mesmerismo.

La contribución más fuerte de las Academias Francesas a la esfera pública proviene de los concours académiques (traducido aproximadamente como «concursos académicos») que patrocinaron en toda Francia. Estos concursos académicos fueron quizás los más públicos de cualquier institución durante la Ilustración. La práctica de los concursos se remonta a la Edad Media y fue revivida a mediados del siglo XVII. El tema había sido anteriormente generalmente religioso y/o monárquico, con ensayos, poesía y pintura. Sin embargo, alrededor de 1725 este tema se había expandido y diversificado radicalmente, incluyendo «propaganda real, batallas filosóficas y reflexiones críticas sobre las instituciones sociales y políticas del Antiguo Régimen». También se discutieron temas de controversia pública como las teorías de Newton y Descartes, la trata de esclavos, la educación de las mujeres y la justicia en Francia.

Más importante aún, los concursos estaban abiertos a todos y el anonimato impuesto de cada presentación garantizaba que ni el género ni el rango social determinarían el juicio. De hecho, aunque la «gran mayoría» de los participantes pertenecía a los estratos más ricos de la sociedad («las artes liberales, el clero, el poder judicial y la profesión médica»), hubo algunos casos de las clases populares que presentaron ensayos e incluso ganar. Del mismo modo, un número significativo de mujeres participó y ganó las competiciones. De un total de 2.300 concursos de premios ofrecidos en Francia, las mujeres ganaron 49, quizás un pequeño número según los estándares modernos, pero muy significativo en una edad en la que la mayoría de las mujeres no tenían ninguna formación académica. De hecho, la mayoría de las candidaturas ganadoras fueron para concursos de poesía, un género que se suele destacar en la educación de las mujeres.

En Inglaterra, la Royal Society de Londres también jugó un papel significativo en la esfera pública y la difusión de las ideas de la Ilustración. Fue fundada por un grupo de científicos independientes y recibió una carta real en 1662. La Sociedad jugó un papel importante en la difusión de la filosofía experimental de Robert Boyle por toda Europa y actuó como centro de intercambio y correspondencia intelectual. Boyle fue «un fundador del mundo experimental en el que los científicos ahora viven y operan» y su método basado en el conocimiento de la experimentación, que tuvo que ser testigo para proporcionar legitimidad empírica adecuada. Aquí es donde la Royal Society entró en juego: el testimonio tenía que ser un «acto colectivo» y las salas de reunión de la Royal Society eran lugares ideales para manifestaciones relativamente públicas. Sin embargo, no cualquier testigo era considerado creíble: «Los profesores de Oxford eran considerados testigos más confiables que los campesinos de Oxfordshire». Se tuvieron en cuenta dos factores: el conocimiento del testigo en la zona y la «constitución moral» del testigo. En otras palabras, sólo la sociedad civil era considerada para el público de Boyle.