Lingüística general

Linguistica

¡Muy buenas amigas y amigos de Bada Bada!

La lingüística es una ciencia muy divertida. Eso lo notarás una vez vayas entendiendo de qué se trata en ella.

¡Os deseo Mucha suerte!

Empecemos…

Definición

La lingüística es el estudio científico del lenguaje humano, lo que significa que es un estudio exhaustivo, sistemático, objetivo y preciso del lenguaje.  La lingüística abarca el análisis de todos los aspectos del lenguaje, así como los métodos para estudiarlos y modelarlos.

Las áreas tradicionales de análisis lingüístico incluyen fonética, fonología, morfología, sintaxis, semántica y pragmática.  Cada una de estas áreas corresponde aproximadamente a fenómenos encontrados en los sistemas lingüísticos humanos: sonidos (y gestos, en el caso de lenguajes firmados), unidades mínimas (fonemas, palabras, morfemas), frases y oraciones, y significado y su uso.

La lingüística estudia estos fenómenos de diversas maneras y desde diversas perspectivas. La lingüística teórica (incluyendo la lingüística descriptiva tradicional) se ocupa de la construcción de modelos de estos sistemas, sus partes (ontologías), y su combinatoria. La psicolingüística construye teorías sobre el procesamiento y la producción de todos estos fenómenos. Estos fenómenos pueden ser estudiados sincrónicamente o diacrónicamente (a través de la historia), en monolingües o políglotas, en niños o adultos, ya sean adquiridos o estáticamente, como objetos abstractos o como estructuras cognitivas encarnadas, utilizando textos (corpora) o a través de la obtención experimental, mediante la recopilación de datos mecánicamente, a través del trabajo de campo, o a través de tareas de juicio introspectivo. La lingüística computacional implementa construcciones teóricas para analizar o producir lenguaje natural o homólogos. La neurolingüística investiga fenómenos lingüísticos mediante experimentos sobre respuestas cerebrales reales que implican estímulos lingüísticos.

La lingüística está relacionada con la filosofía del lenguaje, estilística y retórica, semiótica, lexicografía y traducción.     

Principales subdisciplinas

Lingüística histórica

La lingüística histórica es el estudio del cambio lingüístico, particularmente con respecto a una lengua específica o un grupo de lenguas. Las tendencias occidentales en la lingüística histórica se remontan aproximadamente a finales del siglo XVIII, cuando la disciplina surgió de la filología  (el estudio de textos antiguos y documentos antiguos).

La lingüística histórica surgió como una de las primeras sub-disciplinas en el campo, y fue más ampliamente practicada a finales del siglo XIX.  A pesar de un cambio de enfoque en el siglo XX hacia el formalismo y la gramática generativa, que estudia las propiedades universales del lenguaje, la investigación histórica sigue siendo un campo significativo de investigación lingüística. Los subcampos de la disciplina incluyen el cambio de lenguaje y la gramaticalización.

Los estudios lingüísticos históricos cambian el lenguaje ya sea diacrónicamente (a través de una comparación de diferentes períodos de tiempo en el pasado y el presente) o de manera sincrónica (mediante la observación de la evolución entre las diferentes variaciones que existen dentro de la etapa lingüística actual de una lengua).

Al principio, la lingüística histórica sirvió como piedra angular de la lingüística comparativa, que implica un estudio de la relación entre las diferentes lenguas.  Durante este tiempo, los estudiosos de la lingüística histórica sólo se ocuparon de crear diferentes categorías de familias lingüísticas, y reconstruir protolenguas prehistóricas utilizando el método comparativo y el método de reconstrucción interna. La reconstrucción interna es el método por el cual un elemento que contiene un cierto significado se reutiliza en diferentes contextos o entornos donde hay una variación en el sonido o la analogía.

La razón de esto había sido describir lenguas indoeuropeas bien conocidas, muchas de las cuales solían tener largas historias escritas. Los estudiosos de la lingüística histórica también estudiaron las lenguas urales, otra familia de lenguas europeas para la que muy poco material escrito existía en ese entonces. Después de esto, hubo un trabajo significativo que siguió en los corpora de otras lenguas también, como la de las lenguas austronesias, así como de las familias de lenguas nativas americanas.

Sin embargo, el enfoque del comparativismo en la lingüística es ahora sólo una pequeña parte de la disciplina mucho más amplia llamada lingüística histórica. El estudio comparativo de lenguas indoeuropeas específicas se considera hoy un campo altamente especializado, mientras que la investigación comparativa se lleva a cabo sobre los desarrollos internos posteriores en una lengua. En particular, se lleva a cabo sobre el desarrollo de variedades estándar modernas de lenguas, o sobre el desarrollo de una lengua desde su forma estandarizada a sus variedades.

Por ejemplo, algunos estudiosos también emprendieron un estudio que intentaba establecer superfamilias, vinculando, por ejemplo, a las familias indoeuropeas, urales y de otras lenguas con nostráticas. Aunque estos intentos todavía no son ampliamente aceptados como métodos creíbles, proporcionan la información necesaria para establecer la relación en el cambio de lenguaje, algo que no es fácil de obtener a medida que aumenta la profundidad del tiempo. La profundidad temporal de los métodos lingüísticos es generalmente limitada, debido a la aparición de semejanzas de palabras y variaciones casuales entre grupos lingüísticos, pero a menudo se asume un límite de alrededor de 10.000 años para el propósito funcional de la investigación.  La dificultad también existe en la datación de varias lenguas proto. Aunque hay varios métodos disponibles, sólo se pueden obtener resultados aproximados en términos de llegar a las fechas para estos idiomas.

Hoy en día, con un desarrollo posterior de los estudios gramaticales, la lingüística histórica estudia el cambio en el lenguaje sobre una base relacional entre dialecto a dialecto durante un período, así como entre los del pasado y el presente, y mira la evolución y los cambios que tienen lugar morfológica, sintácticamente, así como fonéticamente.

Sintaxis y morfología

La sintaxis y la morfología son ramas de la lingüística relacionadas con el orden y la estructura de unidades lingüísticas significativas, como palabras y morfemas. Los sintácticos estudian las reglas y restricciones que gobiernan cómo los hablantes de un lenguaje pueden organizar palabras en oraciones. Los morfologos estudian reglas similares para el orden de los morfemas -unidades de sub-palabra como prefijos y sufijos- y cómo se pueden combinar para formar palabras.

Mientras que las palabras, junto con los clítoris, son generalmente aceptadas como las unidades de sintaxis más pequeñas, en la mayoría de los idiomas, si no todas, muchas palabras pueden estar relacionadas con otras palabras por reglas que colectivamente describen la gramática de ese lenguaje. Por ejemplo, los hablantes de inglés reconocen que las palabras perro y perro están estrechamente relacionados, diferenciados sólo por la pluralidad de morfema «-s», sólo se encuentra vinculado a las frases sustantivos. Los hablantes de inglés, una lengua fusionada, reconocen estas relaciones desde su conocimiento innato de las reglas de formación de palabras del inglés. Ellos infieren intuitivamente que el perro es a los perros como el gato es a los gatos; y, de manera similar, el perro es al perro receptor como plato es al lavavajillas. Por el contrario, el chino clásico tiene muy poca morfología, usando casi exclusivamente morfemas no unidas (morfemas «libres») y dependiendo del orden de palabras para transmitir significado. (La mayoría de las palabras en chino estándar moderno [«mandarín»], sin embargo, son compuestas y la mayoría de las raíces están unidas.) Estas se entienden como gramáticas que representan la morfología del lenguaje. Las reglas entendidas por un hablante reflejan patrones específicos o regularidad en la forma en que las palabras se forman a partir de unidades más pequeñas en el lenguaje que están utilizando, y cómo esas unidades más pequeñas interactúan en el habla. De esta manera, la morfología es la rama de la lingüística que estudia los patrones de formación de palabras dentro y a través de las lenguas e intenta formular reglas que modelen el conocimiento de los hablantes de esas lenguas.

Las modificaciones fonológicas y ortográficas entre una palabra base y su origen pueden ser parciales a las habilidades de alfabetización. Los estudios han indicado que la presencia de modificación en la fonología y la ortografía hace que las palabras morfológicamente complejas sean más difíciles de entender y que la ausencia de modificación entre una palabra base y su origen hace que las palabras morfológicamente complejas sean más fáciles de entender. Las palabras morfológicamente complejas son más fáciles de comprender cuando incluyen una palabra base. 

Los lenguajes polisintéticos, como el chukchi, tienen palabras compuestas de muchos morfemas. La palabra Chukchi «təmey[əlevtpəγtərkən», por ejemplo, que significa «tengo un fuerte dolor de cabeza», se compone de ocho morfemas t-ə-mey’-ə-levt-pəγt-ə-rkən que pueden ser pulidos. La morfología de tales lenguajes permite que cada consonante y vocal sea entendida como morfemas, mientras que la gramática del lenguaje indica el uso y la comprensión de cada morfema.

La disciplina que se ocupa específicamente de los cambios de sonido que ocurren dentro de los morfemas es la morfofonología.

Semántica y pragmática

La semántica y la pragmática son ramas de la lingüística relacionadas con el significado. Estos subcampos han sido tradicionalmente divididos de acuerdo a los aspectos de significado que surgen de la gramática frente al contexto lingüístico y social. Semántica en esta concepción se refiere a los significados gramaticales y léxicos y pragmáticos relacionados con el significado en el contexto. El marco de la semántica formal estudia las denotaciones de las oraciones y la forma en que se componen a partir de los significados de sus expresiones constituyentes. La semántica formal se basa en gran medida en la filosofía del lenguaje y utiliza herramientas formales de la lógica y la informática. La semántica cognitiva vincula el significado lingüístico a los aspectos generales de la cognición, basándose en ideas de la ciencia cognitiva como la teoría de prototipos.

La pragmática abarca fenómenos como los actos del habla, la implicación y el habla en la interacción.  A diferencia de la semántica, que examina el significado convencional o «codificado» en un lenguaje dado, la pragmática estudia cómo la transmisión del significado depende no sólo del conocimiento estructural y lingüístico (gramática, léxico, etc.) del hablante y el oyente, pero también en el contexto de la expresión,  cualquier conocimiento preexistente sobre los involucrados, la intención inferida del hablante, y otros factores.  En ese sentido, la pragmática explica cómo los usuarios del lenguaje son capaces de superar la aparente ambigüedad ya que el significado se basa en la manera, lugar, tiempo, etc. de una expresión. 

Fonética y fonología

La fonética y la fonología son ramas de la lingüística relacionadas con los sonidos (o los aspectos equivalentes de los lenguajes de signos). La fonética se ocupa en gran medida de los aspectos físicos de los sonidos, como su articulación, acústica, producción y percepción. La fonología se ocupa de las abstracciones lingüísticas y las categorizaciones de los sonidos.

Tipología

La tipología lingüística (o tipología lingüística) es un campo de la lingüística que estudia y clasifica las lenguas según sus características estructurales. Su objetivo es describir y explicar las propiedades comunes y la diversidad estructural de las lenguas del mundo.  Sus subdisciplinas incluyen, pero no se limitan a: tipología cualitativa, que se ocupa de la cuestión de la comparación de idiomas y la varianza dentro del lenguaje; tipología cuantitativa, que se ocupa de la distribución de los patrones estructurales en los idiomas del mundo; tipología teórica, que explica estas distribuciones; tipología sintáctica, que se ocupa del orden de palabras, forma de palabras, gramática y elección de palabras; y tipología léxica, que se ocupa del vocabulario del lenguaje.

Variedades lingüísticas

Los idiomas existen en un amplio continuo de convencionalización con divisiones borrosas entre conceptos como dialectos e idiomas. Las lenguas pueden experimentar cambios internos que conducen al desarrollo de subvariedades tales como registros lingüísticos, acentos y dialectos. Del mismo modo, los idiomas pueden experimentar cambios causados por el contacto con hablantes de otros idiomas, y nuevas variedades de idiomas pueden nacer de estas situaciones de contacto a través del proceso de génesis del lenguaje.

Variedades de contacto

Las variedades de contacto como pidgins y creoles son variedades de idiomas que a menudo surgen en situaciones de contacto sostenido entre comunidades que hablan diferentes idiomas. Los pidgins son variedades lingüísticas con una convencionalización limitada donde las ideas se transmiten a través de gramáticas simplificadas que pueden volverse más complejas a medida que continúa el contacto lingüístico. Las lenguas criollas son variedades de lenguaje similares a los pidgins pero con mayor convencionalización y estabilidad. A medida que los niños crecen en situaciones de contacto, pueden aprender un pidgin local como su lengua materna. A través de este proceso de adquisición y transmisión, se crean nuevas características gramaticales y elementos léxicos que se introducen para llenar los vacíos en el pidgin que finalmente se convierten en un lenguaje completo.

No todas las situaciones de contacto con el lenguaje resultan en el desarrollo de un pidgin o criollo, y los investigadores han estudiado las características de las situaciones de contacto que hacen que las variedades de contacto sean más propensas a desarrollarse. A menudo estas variedades surgen en situaciones de colonización y esclavitud, donde los desequilibrios de poder impiden que los grupos de contacto aprendan el idioma del otro, pero el contacto sostenido se mantiene. El lenguaje subyugado en la relación de poder es el lenguaje de sustrato, mientras que el lenguaje dominante sirve como superestrella. A menudo las palabras y el léxico de una variedad de contacto provienen de la superestrella, por lo que es el lexificador, mientras que las estructuras gramaticales provienen del sustrato, pero no siempre es así. 

Dialecto

Un dialecto es una variedad de lenguaje que es característico de un grupo particular entre los hablantes de la lengua.  El grupo de personas que son los hablantes de un dialecto están generalmente vinculados entre sí por la identidad social. Esto es lo que diferencia un dialecto de un registro o un discurso, donde en este último caso la identidad cultural no siempre juega un papel. Los dialectos son variedades del habla que tienen sus propias reglas gramaticales y fonológicas, características lingüísticas y aspectos estilísticos, pero que no han recibido un estatus oficial como lengua. Los dialectos a menudo pasan a adquirir el estatus de un idioma debido a razones políticas y sociales. Otras veces, los dialectos permanecen marginados, particularmente cuando están asociados con grupos sociales marginados. La diferenciación entre dialectos (y posteriormente, idiomas) se basa en el uso de reglas gramaticales, reglas sintácticas y características estilísticas, aunque no siempre en el uso léxico o vocabulario. El dicho popular de que «un idioma es un dialecto con un ejército y una armada» se atribuye como una definición formulada por Max Weinreich.

«Como individuos podemos ser más bien aficionados a nuestro propio dialecto. Esto no debe hacernos pensar, sin embargo, que en realidad es mejor que cualquier otro dialecto. Los dialectos no son buenos o malos, buenos o desagradables, buenos o malos – son simplemente diferentes unos de otros, y es la marca de una sociedad civilizada que tolera diferentes dialectos al igual que tolera diferentes razas, religiones y sexos.»

Lenguaje estándar

Cuando un dialecto está suficientemente documentado a través de la descripción lingüística de su gramática, que ha surgido a través de las leyes consensuales dentro de su comunidad, gana reconocimiento político y nacional a través de las políticas de un país o región. Esa es la etapa en la que una lengua se considera una variedad estándar, una cuyas leyes gramaticales se han estabilizado desde el consentimiento de los participantes de la comunidad del habla, después de una evolución suficiente, improvisación, corrección y crecimiento. El idioma inglés, además quizás del francés, puede ser un ejemplo de idiomas que han llegado a una etapa en la que se dice que se han convertido en variedades estándar.

Relatividad

Como se construye popularmente a través de la hipótesis de Sapir-Whorf, los relativistas creen que la estructura de un lenguaje particular es capaz de influir en los patrones cognitivos a través de los cuales una persona da forma a su visión del mundo. Los universalistas creen que hay puntos en común entre la percepción humana como existe en la capacidad humana para el lenguaje, mientras que los relativistas creen que esto varía de un lenguaje a otro y de una persona a otra. Mientras que la hipótesis de Sapir-Whorf es una elaboración de esta idea expresada a través de los escritos de los lingüistas estadounidenses Edward Sapir y Benjamin Lee Whorf, fue el estudiante de Sapir Harry Hoijer quien la llamó así. El lingüista alemán del siglo XX Leo Weisgerber también escribió extensamente sobre la teoría de la relatividad. Los relativistas abogan por el caso de la diferenciación a nivel de cognición y en dominios semánticos. La aparición de la lingüística cognitiva en la década de 1980 también revivió un interés en la relatividad lingüística. Pensadores como George Lakoff han argumentado que el lenguaje refleja diferentes metáforas culturales, mientras que los escritos del filósofo francés del lenguaje Jacques Derrida, especialmente sobre la deconstrucción,  se han visto estrechamente asociados con el movimiento relativista en la lingüística, por lo que fue duramente criticado en los medios de comunicación en el momento de su muerte.

Estructuras

Las estructuras lingüísticas son apareamientos de significado y forma. Cualquier apareamiento particular de significado y forma es un signo Saussureano. Por ejemplo, el significado «gato» se representa en todo el mundo con una amplia variedad de patrones de sonido diferentes (en idiomas orales), movimientos de las manos y la cara (en lenguajes de signos), y símbolos escritos (en idiomas escritos). Los patrones lingüísticos han demostrado su importancia para el campo de la ingeniería del conocimiento, especialmente con la cantidad cada vez mayor de datos disponibles.

Los lingüistas que se centran en la estructura intentan entender las reglas relativas al uso del idioma que los hablantes nativos conocen (no siempre conscientemente). Todas las estructuras lingüísticas pueden dividirse en partes componentes que se combinan de acuerdo con reglas (sub)conscientes, sobre múltiples niveles de análisis. Por ejemplo, considere la estructura de la palabra «décima» en dos niveles diferentes de análisis. En el nivel de la estructura interna de la palabra (conocida como morfología), la palabra «décima» se compone de una forma lingüística que indica un número y otra forma que indica ordenación. La regla que gobierna la combinación de estas formas asegura que el marcador de ordinalidad «th» siga el número «ten.» En el nivel de la estructura del sonido (conocida como fonología), el análisis estructural muestra que el sonido «n» en «décima» se hace diferente del sonido «n» en «diez» hablado solo. Aunque la mayoría de los hablantes de inglés son conscientes de las normas que rigen la estructura interna de la palabra piezas de «décimo», son menos a menudo conscientes de la regla que rige su estructura sólida. Los lingüistas enfocados en la estructura encuentran y analizan reglas como estas, que gobiernan cómo los hablantes nativos usan el lenguaje.

Gramática

La gramática es un sistema de reglas que gobierna la producción y el uso de las expresiones en un idioma dado. Estas reglas se aplican tanto al sonido como al significado, e incluyen subconjuntos componenciales de reglas, tales como las relativas a la fonología (la organización de los sistemas de sonido fonéticos), morfología (la formación y composición de las palabras), y sintaxis (la formación y composición de frases y oraciones).  Los marcos modernos que tratan con los principios de la gramática incluyen la lingüística estructural y funcional, y la lingüística generativa. 

Los campos secundarios que se centran en un estudio gramatical del lenguaje incluyen los siguientes:

• Fonética, el estudio de las propiedades físicas de la producción y percepción del sonido del habla, y profundiza en sus propiedades acústicas y articulatorias

• Fonología, el estudio de los sonidos como elementos abstractos en la mente del hablante que distinguen el significado (fonemas)

• La morfología, el estudio de los morfemas, o las estructuras internas de las palabras y cómo se pueden modificar

• Sintaxis, el estudio de cómo las palabras se combinan para formar frases gramaticales y oraciones

• Semántica, el estudio de los aspectos léxicos y gramaticales del significado

• La pragmática, el estudio de cómo se utilizan las expresiones en los actos comunicativos, y el papel desempeñado por el contexto situacional y el conocimiento no lingüístico en la transmisión de significado

• Análisis del discurso, análisis del uso del lenguaje en textos (hablados, escritos o firmados)

• Estilística, el estudio de factores lingüísticos (retórica, dicción, estrés) que sitúan un discurso en contexto

• Semiótica, el estudio de los signos y procesos de signos (semiosis), indicación, designación, semejanza, analogía, metáfora, simbolismo, significación y comunicación.

Discurso

El discurso es el lenguaje como práctica social (Baynham, 1995) y es un concepto multicapa. Como práctica social, el discurso encarna diferentes ideologías a través de textos escritos y hablados. El análisis del discurso puede examinar o exponer estas ideologías. El discurso influye en el género, que se elige en respuesta a diferentes situaciones y finalmente, a nivel micro, influye en el lenguaje como texto (hablado o escrito) a nivel fonológico o léxico-gramatical. La gramática y el discurso están vinculados como partes de un sistema.  Un discurso particular se convierte en una variedad de lenguaje cuando se utiliza de esta manera para un propósito particular, y se conoce como un registro.  Puede haber ciertas adiciones léxicas (palabras nuevas) que se ponen en juego debido a la experiencia de la comunidad de personas dentro de un cierto dominio de la especialización. Los registros y los discursos, por lo tanto, se diferencian a través del uso del vocabulario, y a veces también a través del uso del estilo. Las personas en la fraternidad médica, por ejemplo, pueden usar alguna terminología médica en su comunicación especializada en el campo de la medicina. Esto se refiere a menudo como parte del «discurso médico», y así sucesivamente.

Léxico

El léxico es un catálogo de palabras y términos que se almacenan en la mente del hablante. El léxico consiste en palabras y morfemas unidos, que son partes de palabras que no pueden estar solas, como afijos. En algunos análisis, las palabras compuestas y ciertas clases de expresiones idiomáticas y otras colocaciones también se consideran parte del léxico. Los diccionarios representan intentos de enumerar, en orden alfabético, el léxico de una lengua determinada; sin embargo, generalmente no se incluyen los morfemas unidos. La lexicografía, estrechamente vinculada con el dominio de la semántica, es la ciencia de mapear las palabras en una enciclopedia o un diccionario. La creación y adición de nuevas palabras (en el léxico) se llama acuñación o neologización,  y las nuevas palabras se llaman neologismos.

A menudo se cree que la capacidad de un hablante para el lenguaje reside en la cantidad de palabras almacenadas en el léxico. Sin embargo, esto es a menudo considerado un mito por los lingüistas. Muchos lingüistas consideran que la capacidad para el uso del lenguaje reside principalmente en el dominio de la gramática, y que está vinculada con la competencia, más que con el crecimiento del vocabulario. Incluso un léxico muy pequeño es teóricamente capaz de producir un número infinito de oraciones.